El efecto placebo funciona incluso cuando usted sabe que está tomando un placebo

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Esa capacidad que tienen algunas personas para curarse o aliviar un dolor tomando una falsa medicina, inocua y sin eficacia alguna, y que es prescrita por muchos médicos. Cuando una persona cree que va a tomar una medicina, su cerebro activa una región vinculada a la habilidad de experimentar un beneficio o una recompensa, el núcleo accumbens, y segrega dopamina, provocando el alivio al dolor. Los neurólogos descubrieron así que el grado en que una persona responde a un tratamiento de placebo está vinculado íntimamente a la actividad que registre el área del cerebro destinada a obtener un beneficio o una recompensa.

El efecto placebo ya se sabe que es bastante extraño, pero un nuevo estudio ha incrementado el factor de rareza. Los investigadores han encontrado que las personas pueden ser entrenadas para creer en el placebo, todavía funciona incluso cuando se les dice que no es medicina real.

Este estudio, publicado en The Journal of Pain , fue realizado por un equipo de la Universidad de Colorado en Boulder (UCB). En ella, un elemento de calefacción de cerámica se aplicó a los antebrazos de los participantes, lo suficientemente caliente como para causar dolor pero no demasiado caliente para quemar su piel.

El investigador principal, Scott Schafer  estudiante graduado UCB, a continuación, aplicaba a los participantes algo que pareciera un gel analgésico, se utiliza para aliviar el dolor antes de aplicar el elemento de calefacción en la piel de nuevo. En realidad, sin embargo, el gel no era más que la vaselina con colorante azul y Schafer simplemente rechazó el calor cuando se aplicó. A cada participante se le hizo preguntas médicas y dar información sobre los medicamentos para ayudar a la ilusión. Vaselina regular, sin colorante azul, se utilizó como control.

Cuando Schafer establece el calor en ‘medio’, los participantes reportaron menos dolor cuando se les dio la vaselina azul en lugar de la vaselina regular  a pesar del calor que permanece constante. Después de un período de sesiones, algunos se les dijo que se trataba de un placebo, y Schafer descubrió que ya no funcionaba.

Sin embargo, para los que fueron cuatro sesiones con la vaselina azul antes de que nos dijeron que era un placebo, fue notablemente siendo eficaz. Parece que asocian la vaselina azul con la reducción del dolor tanto que confiaron sus efectos sobre Schafer diciéndoles que no era real, habiendo sintieron los beneficios con regularidad. Se sugiere que las personas pueden ser entrenadas para creer que un placebo funciona tan bien como un medicamento.

“Todavía estamos aprendiendo mucho sobre los ingredientes críticos del efecto placebo,” Tor Wager de UCB, autor principal del estudio, dijo en un comunicado.

“Lo que pensamos ahora es que requieren tanto la creencia en el poder del tratamiento y experiencias que son coherentes con esas creencias. Esas experiencias hacen que el cerebro aprenda a responder al tratamiento como un hecho real. Después de que ocurre el aprendizaje, el cerebro todavía puede responder al placebo, incluso si ya no cree en ella”.

La investigación podría ser útil para ayudar a tratar la drogadicción, como los pacientes con dolor severo que han tomado fuertes  y potencialmente adictivos analgésicos. “Si un niño tiene experiencia con un trabajo de drogas, podría dejar de depender de la droga, o cambiar ese medicamento placebo, y hacer que se sigan tomando”, dijo Schafer en el comunicado.

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